Get Familiar: Deadly Prey Gallery

Familiarisez-vous : galerie Deadly Prey

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Familiarisez-vous : galerie Deadly Prey

Interview par Passion Dzenga | Photographie par Brian Chankin

Familiarisez-vous avec Deadly Prey Gallery , une galerie d'art itinérante basée à Chicago qui collabore avec 10 artistes talentueux à Accra et dans ses environs, au Ghana. La Deadly Prey Gallery est connue pour son engagement à présenter de l’art contemporain unique et innovant provenant de régions sous-représentées du monde. Grâce à ses collaborations avec des artistes du Ghana, la Deadly Prey Gallery a fourni à ces artistes une plate-forme leur permettant de présenter leur travail à un public international et a joué un rôle essentiel dans la promotion des échanges et de la compréhension interculturels. Dans cette interview, nous approfondirons la mission de Deadly Prey Gallery, leurs collaborations artistiques au Ghana et l'impact de leur travail sur la scène artistique mondiale. Ce sont leurs artistes talentueux qui ont contribué à rendre possible la dernière collaboration entre Patta et Order. Nous avons donc rencontré Brian Chankin pour en savoir plus sur l'aventure jusqu'à présent.

Pouvez-vous nous parler de l’origine de Deadly Prey Gallery et de votre mission en tant que galerie ?

J'ai découvert le cinéma mobile ghanéen pour la première fois en 2011 lorsqu'un ami/client de mon vidéoclub m'a montré le livre "Ghanavision" contenant des centaines d'affiches de films ghanéens peintes à la main. De 2004 à 2020, j'ai possédé et exploité un magasin de location de DVD/VHS à Chicago appelé Odd Obsession Movies. Après avoir vu ce livre, je suis devenu obsédé par le genre, ce qui m'a amené à rencontrer mon meilleur ami et partenaire Robert Kofi. Kofi connaît de nombreux artistes depuis son enfance et possédait un petit espace à Accra qui abritait un bon nombre de peintures d'artistes qui réalisaient encore des affiches de films. Peu de temps après notre rencontre, lui et moi, les murs d’Odd Obsession Movies étaient recouverts de peintures de films du Ghana ! Les gens de mon quartier ont vraiment commencé à les remarquer et les choses se sont rapidement propagées sur les réseaux sociaux. Il ne fallut pas longtemps avant que Odd Obsession Movies ne lance la première incarnation de Deadly Prey Gallery. Environ un an après le début de notre partenariat, j'ai demandé si des films spécifiques pouvaient être demandés à être peints par les artistes avec lesquels Kofi était ami, et à ma grande joie, la réponse a été oui ! Peu de temps après avoir introduit les commandes, nous nous sommes vite rendu compte qu’il s’agissait d’un métier à approfondir et qui pouvait être très bénéfique pour les artistes, c’est donc devenu notre principal centre d’intérêt. Nous ne sommes pas une galerie typique car nous n’avons pas d’espace public ! Actuellement, DPG fonctionne comme une galerie itinérante avec des studios à Chicago et Accra. Notre mission est de préserver, d'archiver et d'informer les gens sur ces étonnantes peintures du Ghana tout en donnant la priorité aux artistes et en les soutenant à tout prix.


Comment sélectionnez-vous les artistes avec lesquels vous vous associez et quels critères utilisez-vous ?

Les artistes fondateurs de Deadly Prey sont Heavy J, Leonardo, Salvation, M. Nana Agyq, Stoger et Farkira. Ces 6 artistes sont de bons amis de Kofi depuis des années, mais ils font aussi historiquement partie des artistes les plus talentueux que le genre ait connu. Au fur et à mesure que DPG s'est développé, 4 autres artistes nous ont rejoint depuis : CA Wisely, Magasco, Bright Obeng et Nii Bi Ashitey. Kofi insiste pour ne travailler qu'avec des artistes qui sont aussi ses amis. Bien sûr, les compétences, la créativité et le talent général sont très importants, mais le plus important est la connectivité et la capacité de s'entendre et de s'amuser en travaillant !


Pouvez-vous discuter de votre partenariat avec les artistes du Ghana et de la manière dont vous soutenez leur travail ?

Nous avons développé un système dans lequel tous les bénéfices des tirages et des marchandises vont aux artistes. De nos jours, les ventes d’imprimés représentent plus de la moitié des revenus des artistes ! La principale raison pour laquelle l'archivage de ces peintures sous forme numérique avec des images haute résolution est si important est que cela nous donne la possibilité de bien rémunérer les artistes, même après que leur travail acharné pour réaliser la peinture réelle soit terminé. La galerie gagne son argent grâce à un % des ventes de peintures originales et de commandes.

Pouvez-vous nous parler de votre expérience de travail avec Heavy J, Farkira et les autres artistes que vous représentez ?

L’expérience est époustouflante ! Les voir travailler est légendaire et la plupart des choses qu’ils proposent ne sont pas de ce monde. Chaque fois que je les vois au travail, je suis davantage inspiré. Je suis très reconnaissant qu'ils m'aient laissé être un rouage dans le processus !


Votre objectif est de préserver, d’archiver et d’éduquer les gens sur les étonnantes peintures du Ghana. Comment procédez-vous pour atteindre ces objectifs ?

En ce qui concerne la conservation, Kofi et moi avons une collection permanente de ce que nous considérons comme les meilleures peintures représentant les 10 artistes avec lesquels nous travaillons, mais représentant également les 30 ans d'histoire de l'affiche de film ghanéenne peinte à la main. Cet ensemble de peintures inestimable représente notre collection muséale. Cela va être un processus, mais nous travaillons à la création d'un musée permanent. L'archivage prend la forme de chaque peinture photographiée par des professionnels afin que nous ayons une image haute résolution parfaite pour les livres, les gravures, etc., encourageant ce travail à perdurer longtemps après notre départ. L'archivage de ces images profite aux artistes, en particulier puisqu'ils réalisent 100 % des bénéfices grâce aux produits que nous créons. Éduquer les gens peut être aussi simple que de les alerter sur la présence et l’importance des arts et de la culture ghanéens. En voyant ces affiches, les gens ont toujours des questions, que ce soit sur papier, sur les réseaux sociaux ou en personne lors d'expositions physiques, nous aimons répondre aux questions et faire connaître ces affiches et leur plus grande signification interculturelle.


Pouvez-vous nous parler du rôle du cinéma mobile dans le développement du genre pictural au Ghana et de son impact sur les artistes ?

Le cinéma mobile était très important pour les artistes du Ghana car il leur offrait une plate-forme pour travailler quotidiennement en tant qu'artistes, au lieu d'être des artistes pendant leur temps libre. Ces affiches sauvages étaient autrefois le produit d’une industrie beaucoup plus vaste connue sous le nom de « cinéma mobile ghanéen ». Cette activité a débuté à la fin des années 1980, lorsque des entrepreneurs ghanéens ont créé des vidéoclubs. Munis d'un téléviseur, d'un magnétoscope, de cassettes VHS et d'un générateur portable, ils voyageaient à travers le Ghana pour établir des zones de dépistage de fortune dans des villages avec peu ou pas d'électricité. Ces vidéoclubs disposaient également de cinémas plus permanents dans des villes comme Accra, Cape Coast et Kumasi.



Une sélection intéressante de films est devenue populaire principalement en raison de leur disponibilité. Ces genres incluent l'action et l'horreur hollywoodiennes, les longs métrages américains à petit budget, les films de Bollywood, les films d'arts martiaux de Hong Kong et, bien sûr, une sélection toujours croissante de longs métrages natifs ghanéens et nigérians. À mesure que de plus en plus de personnes s’intéressaient à cette activité en plein essor, la concurrence est apparue. Les exploitants de cinéma mobile ont ressenti le besoin de différencier leurs produits, c'est pourquoi un motif publicitaire est entré en jeu. Sans accès abordable à l’impression, l’affiche de film peinte à la main était le véhicule publicitaire le plus logique. Des artistes locaux qualifiés faisaient désormais partie de cette industrie du divertissement en pleine croissance au Ghana, et ils apportaient sûrement leur propre touche distincte à chaque film qu'ils étaient appelés à promouvoir. Il était très courant que le vidéaste explique aux artistes ce qu'ils devaient peindre ou leur donne des éléments de référence qui ne figuraient peut-être pas exactement dans le film. Souvent, de la violence, de l'horreur ou du sexe étaient ajoutés à ces affiches peintes dans le but de vendre plus de billets !

En cousant ensemble des sacs de farine usagés, une toile de taille parfaite pour une affiche de film surdimensionnée a été créée. La robustesse de ces affiches est immédiatement remarquée. Même si une affiche spécifique n'a que 15 à 20 ans, son apparence dépassera de loin son âge réel en raison des conséquences élémentaires du transport constant, du fait d'être roulée, pliée, laissée au soleil, sous la pluie, etc. Aujourd'hui, l'accès à l'impression est beaucoup moins cher et le visionnage à domicile est devenu plus accessible au grand public au Ghana. Entre le milieu et la fin des années 2000, le cinéma mobile avait pratiquement disparu, mais ces affiches de films peintes à la main restent un produit merveilleux et tangible de l'époque. Bon nombre des mêmes artistes de l'ancien cinéma mobile du Ghana continuent aujourd'hui de peindre des affiches de films comme œuvres d'art avec la Deadly Prey Gallery, sur commande, pour un public mondial croissant.



Pouvez-vous discuter du processus de commande d'un tableau et de la façon dont vous travaillez avec les clients pour donner vie à leur vision ?

C'est en fait assez simple ! Normalement, je demande au client de me fournir quelques photos ainsi qu'un thème s'il le souhaite et tous les détails spécifiques qu'il souhaite inclure. J'envoie ensuite les photos à Kofi pour qu'elles soient imprimées et il passe en revue les détails avec l'artiste, l'aidant parfois avec un concept ou un croquis initial. À partir de ce moment-là, cela dépend entièrement de l'artiste et de ce qu'il considère comme sa vision !

Selon vous, quelle est l’importance de soutenir et de promouvoir les artistes locaux au Ghana et dans d’autres pays ?

Je trouve très important de soutenir les choses qui vous tiennent à cœur, que ce soit au niveau local ou international. J'ai adoré cette œuvre d'art depuis la première fois que je l'ai vue et je suis déterminé à la soutenir et à en faire partie depuis. J'ai eu beaucoup de chance de rencontrer Kofi et il m'a ouvert les yeux sur un Ghana qu'on ne voit pas en touriste. Je prie pour que les qualités que j'apporte dans la gestion des affaires quotidiennes, en tant que bibliothécaire en quelque sorte, passionné de cinéma et personne décente dans les médias sociaux et la promotion, m'ont aidé ! Honnêtement, c'est un travail très amusant et gratifiant, et je me sens très chanceux et béni d'être impliqué dans le processus puisque je ne suis pas Ghanéen.



Comment votre partenariat avec Robert Kofi et le cinéma mobile a-t-il influencé l'orientation et l'approche de la galerie ?

Cela nous a vraiment poussé à nous soucier davantage des artistes personnellement. Le bien-être de chaque artiste est primordial. Le cinéma mobile ghanéen est la toile de fond qui a amené ces artistes extraordinaires à notre périphérie, mais c'est à nous de promouvoir leur travail auprès d'un public plus large. Un public qui connaît désormais le nom de chaque artiste. Il y a des années, vous seriez surpris du nombre de personnes qui pensaient qu'un artiste anonyme réalisait toute l'œuvre !


Comment voyez-vous l’avenir du genre de la peinture au Ghana et votre rôle dans sa préservation et sa promotion ?

L'avenir est prometteur! Nous continuons à grandir et à apprendre chaque jour. Tant qu’ils m’auront, je continuerai à faire ce que je fais au mieux de mes capacités.
Comment avez-vous pris contact avec ORDER ?

Mon ami et talentueux tatoueur bruxellois Indy Voet m'a invité en Europe pour notre première tournée là-bas en 2018. Il a organisé des escales à Bruxelles, Amsterdam et Paris. L'escale d'Amsterdam était sponsorisée par Etienne et Tomas de Order et on s'est tout de suite sympathisés ! Cette tournée était super cool à cause de l’élément tatouage. Un artiste différent du Ghana (Bruxelles - Heavy J, Amsterdam - Stoger, Paris - Salvation) a peint une feuille flash géante pour chaque ville, à tour de rôle les tatoueurs de chaque ville ont interprété la feuille flash ghanéenne à leur manière pour le tatouage sur place parmi les exposition d'affiches !



Vous avez récemment présenté des affiches de films lors de leur Tattoo Convention, comment s'est passée cette aventure ?

Malheureusement, je ne l'ai pas fait personnellement, mais cela m'a semblé très amusant ! En 2019, nous avons eu une immense exposition au Skate Café avec Order pour leur convention de tatouage et c'était incroyable. J'ai vraiment hâte d'être de retour à Amsterdam, probablement cette année si tout se passe comme prévu !

Le T-shirt Patta x ORDER 'Forever Missed' sera disponible à partir du vendredi 24 mars sur patta.nl, sur l'application Patta Mobile ainsi que dans les magasins Patta Chapter à Amsterdam, Londres et Milan.