Get Familiar: Duke Agyapong

Familiarisez-vous : le duc Agyapong

Familiarisez-vous : le duc Agyapong

Interview par Passion Dzenga | Photographie par Georg Jensen

Nous aimerions que vous fassiez connaissance avec Duke Agyapong , un cycliste extraordinaire basé à Londres. Né et élevé dans cette ville animée dans laquelle Patta a été très active, avant même l'ouverture du chapitre Patta London . Les racines de Duke remontent au Ghana, où Duke habite avec tendresse. Avec une passion inébranlable pour le cyclisme, le mantra de Duke est simple mais puissant : inspirer les autres à rouler, tout comme ils ont été inspirés à prendre un vélo de piste et à conquérir les limites. Le parcours de Duke dans le monde du cyclisme tourne autour de l'entraînement, de la course et du dépassement des limites de ses capacités. Cependant, l'impact de Duke s'étend au-delà des seules réalisations personnelles. Duke représente fièrement Mash SF et Fixedgearlondon , deux noms éminents de la communauté cycliste, incarnant leur esprit et leur philosophie à travers sa circonscription.


En relevant les défis sans crainte, Duke Agyapong illustre le pouvoir transformateur du cyclisme, démontrant comment il peut transcender les frontières et unir des personnes d'horizons divers. Grâce à leur dévouement et leur persévérance, Duke encourage les autres à profiter de la liberté et de la joie qu'apporte le cyclisme, quels que soient les obstacles qui peuvent exister.

Dans cette interview, nous nous penchons sur le parcours inspirant de Duke, explorant les motivations qui les ont poussés à poursuivre le cyclisme, les valeurs qu'ils incarnent à travers leur conduite et l'impact qu'ils souhaitent avoir dans le monde du cyclisme. Rejoignez-nous pour découvrir l'histoire fascinante de Duke Agyapong et l'incroyable énergie qu'elle apporte à la scène cycliste londonienne et au-delà.

Pouvez-vous nous raconter comment vous avez débuté le cyclisme et ce qui vous a attiré vers ce sport ?

J'ai d'abord commencé à faire du vélo en pignon fixe. En voyant Massan Fluker déchiqueter San Francisco sur la cassette MashSf, cela m'a donné envie d'essayer au moins de faire du vélo moi-même. Ayant grandi dans le sud-ouest de Londres, je n'ai pas vraiment eu l'occasion de découvrir le reste de Londres - et le vélo de piste était l'outil idéal pour explorer. L’émerveillement de l’exploration est ce qui me fait toujours revenir au cyclisme.

Comment votre expérience en tant que mécanicien de vélo a-t-elle influencé votre approche du pilotage et de la course ?

Au contraire, mon expérience en tant que mécanicien de vélo m'a appris qu'il y a TOUJOURS beaucoup plus à apprendre ! J'applique également cela à la conduite et à la course, en posant toutes les questions pour trouver ce qui fonctionne pour moi.



Vous avez mentionné que vos principales disciplines cyclistes sont le vélo à pignon fixe, le cyclisme sur piste, le gravel et la route. Comment conciliez-vous entraînement et compétition dans ces différentes disciplines ?

Mon objectif actuel est de construire une base de fitness suffisamment solide pour supporter toutes les disciplines. Je suis encore assez nouveau dans la course automobile, j'aimerais donc m'imprégner de toute cette expérience et la rendre transférable. Si vous regardez Tom Pidcock, Justin Williams, Alec Briggs, ils ont tous une expérience dans d’autres disciplines ! Que cela aide à la tenue de route ou à avoir un moteur fou. S'amuser est toujours l'objectif premier, ce qui facilite grandement le passage d'une discipline à l'autre !

À quoi ressemble votre sortie d’entraînement idéale et comment rester motivé pendant les longues sorties ?

Mon parcours d’entraînement idéal est long ! Environ 130 milles à 65 milles sur des routes secondaires jusqu'à Cambridge. Déjeunez quelque part, puis revenez 65 miles en arrière ! Je reste motivé en sachant que mon voyage peut aider quelqu'un d'autre. Qu'il s'agisse d'une personne souffrant de dépression ou de quelqu'un qui souhaite se lancer dans le cyclisme. En plus, faire du vélo est un privilège en soi, cela m'a beaucoup apporté, alors pouvoir le partager avec les autres est une bénédiction.


Pouvez-vous nous parler de votre course préférée à laquelle vous avez participé et qu'est-ce qui la rendait si spéciale pour vous ?

Mission critique 2018. Je suis extrêmement reconnaissant à James Grady d'avoir organisé cette course à San Francisco chaque année. C'était l'année où j'ai pris l'avion pour une mission critique, je n'avais pas encore les meilleures compétences en virage - mais je me suis bien amusé quand même ! J'ai couru la course B et j'ai filmé un segment de MashSf peu de temps après. Être là-bas a vraiment élargi mes horizons, me montrant que les vélos sont vraiment un outil qui vous connecte à une communauté internationale. Je suis rentré à Londres, j'ai commencé à faire davantage de vélo et j'ai remporté 2 critiques sur route un mois plus tard. Donc je suppose que ce voyage m’a vraiment poussé à continuer !


Vous avez mentionné San Francisco comme votre endroit préféré pour rouler. Pouvez-vous décrire certains de vos itinéraires ou expériences préférés en faisant du vélo dans la région ?

Mon itinéraire préféré à San Francisco était un itinéraire emprunté par Gino. Cela nous a fait traverser le pont du Golden Gate jusqu'au mont Tam (mont Tamaplais). De la navigation dans le système de grille aux montées et descentes de la ville, en passant par les ascensions des montagnes et les paysages à couper le souffle. Nous avons même réussi à traverser le brouillard tant nous étions en hauteur ! C'était un équilibre parfait entre chaos et sérénité.


Comment abordez-vous la course contre différents niveaux de compétition, des coureurs locaux au World Tour ?

Mon approche de la course et de la conduite à différents niveaux de compétition a toujours été la même : essayez-le et apprenez autant que vous le pouvez ! Red Hook Crit était une course qui rassemblait des coureurs de tous niveaux. Des coureurs de piste aux coureurs de niveau tour du monde. Ide Schelling en est un exemple, courant autour de Brooklyn pour courir maintenant pour Bora-Hansgrohe. Il y a toujours tellement de choses à apprendre, alors se présenter, s'accrocher et essayer peut vous être bénéfique d'une manière que vous ne soupçonnez peut-être même pas.

Quels conseils donneriez-vous à quelqu’un qui débute dans le cyclisme et qui cherche à améliorer ses compétences et sa forme physique ?

Mon conseil serait de garder cela amusant et si vous souhaitez également améliorer votre condition physique, restez cohérent ! C'est parfois un équilibre difficile à atteindre, mais les avantages sont incroyables. De plus, apprendre de nouvelles compétences peut vraiment renforcer votre confiance sur un vélo !


Quel rôle le vélo joue-t-il dans votre parcours de santé mentale ?

Dans le passé, le vélo était pour moi un moyen de me punir, surtout lorsque je traversais un mauvais épisode de dépression. Mais depuis, j'ai réussi à m'en sortir et le vélo est désormais quelque chose que j'apprécie vraiment. Le vélo m’aide à traiter. Cela m'aide à rester reconnaissant et à vraiment voir les bonnes choses de la vie. Être capable de s'échapper en dehors de mon esprit, tant physiquement que mentalement, vous donne parfois plus de perspective et les choses ne semblent souvent pas aussi mauvaises.

Quels conseils donneriez-vous à quelqu’un qui souhaite entamer son parcours en matière de santé mentale ?

Mon conseil serait d’y aller doucement et d’être gentil avec vous-même. D’après mon expérience, être gentil avec moi-même implique de prendre soin de moi. Faites les choses qui facilitent vos journées et ne soyez pas trop dur avec vous-même, car il y aura des jours où vous ne pourrez pas vous présenter. Faire de son mieux prend de nombreuses formes différentes, mais l’étape la plus difficile est toujours généralement la première. C'est certainement un voyage avec de bonnes et de mauvaises parties, des percées et ce qui peut parfois ressembler à des revers, mais ayez confiance que le voyage en lui-même en vaut la peine.



Comment parcourir le monde à vélo vous a-t-il ouvert les yeux ?

Voyager à travers le monde à vélo m'a ouvert les yeux sur les possibilités infinies qui existent dans le monde. En grandissant, je ne pensais pas que le cyclisme était un sport réservé aux noirs parce que je ne voyais pas beaucoup de visages noirs. Ce n'est qu'en faisant des recherches sur son histoire que j'ai vu des visages qui ressemblent aux miens à travers le major Taylor. L'importance de la représentation ! Voyager à travers le monde m'a donné des gens à admirer et à apprendre d'une manière qui me rapproche de moi en tant que personne noire.

Y a-t-il suffisamment de représentation queer dans le cyclisme et quelle étape pensez-vous devoir être franchie ?

Outre la représentation noire, la représentation queer est loin d’être suffisante. Cependant, je sens qu'un changement est en cours. Quoique lentement mais sûrement. Le cyclisme a encore un long chemin à parcourir et je pense que la prochaine étape qui pourrait être franchie consiste à créer des espaces plus sûrs et inclusifs. De nombreux clubs ont maintenant pris les mesures nécessaires et je constate une représentation beaucoup plus importante au niveau local. Cependant, il reste encore du chemin à parcourir avant de voir une représentation queer sur la scène de la tournée mondiale.

Quels conseils donneriez-vous à quelqu’un qui souhaite se lancer dans le cyclisme ?

Achetez un vélo (pas cher ou aussi cher que vous le souhaitez !), trouvez des amis ou un groupe. Solo, c'est bien aussi ! Allez-y et amusez-vous. Tournez les pédales ! Il ne s'agit pas toujours d'aller vite, de courir - il existe de nombreuses formes de cyclisme, il vous suffit de trouver ce qui vous convient le plus. Trouvez ce qui vous fait sourire !